Maryland racing community mourns passing of Martin Mora

The Maryland racing community is mourning the loss of Martin Mora, a Maryland Jockey Club security guard and former backstretch worker who died the morning of April 18 at his home in Laurel. He was 56.

Mora was well-recognized by many at the MJC racetracks because of his presence in the winner's circle on live racing days. Part of his security job was monitoring activities and assisting longtime track photographer Jim McCue at the finish line. And if there was precipitation, he held the umbrella over McCue and his camera.

"He was more than just a security guard—he was a great friend and he had a good sense of humor," McCue said. "I relied on him. He took care of me when it rained. One year just before the Preakness he had emergency surgery on his leg, and I remember asking (former MJC President Tom Chuckas) if Martin could come back and handle the winner's circle. He told me, 'As long as he gets clearance from a doctor.' Martin really wanted to come back. He was with me for eight to 10 years."

Mora spent many years working in the barn area at Laurel Park and was on trainer Larry Murray's team before Murray retired from training about five years ago. At that time, he was pulling double duty walking hots and then driving to the front side as part of the security team.

Mora, who was bilingual, had an affinity for those who work with racehorses on a daily basis and often assisted them.

"He helped a lot of them with filling out forms and would take them to get fingerprinted," said Diana Pinones, Racetrack Administrator for the Maryland Thoroughbred Horsemen's Association. "He also helped out the MTHA by driving the van twice a week to take backstretch workers to appointments and stores. He wanted to keep doing that as soon as we got back (to racing after the shutdown).

"All the jockeys, trainers and owners knew him and liked him. He was great guy."

Major Mike Singletary, Vice President of Security for the MJC, said Mora was a valuable member of his team, in large part because he spent most of his life in the racing industry.

"I was listening to our security guards talk about him (after they heard Mora had passed)," Singletary said. "They talked about the respect they had for him, and had stories to tell. He was in control in the winner's circle. He grew up in racing and he taught us some things we needed to know about racing.

"One of the blessings to come out of this is that his son, Chris, is on the security team. I can remember Martin approaching me a few years ago and asking, 'Can my son get a security job?' He was 18 at the time and had been around horses most of his life. We hired him, and now we have an ongoing memory of Martin. His son will step into his shoes and take over the winner's circle."

Singletary also said that Mora, by working beside McCue for many years, had learned about photography and "had pretty good talent. He was like an apprentice."

Because of COVID-19 restrictions on gatherings, a memorial service for Mora at Laurel Park will be arranged at the appropriate time.

The Maryland Horsemen's Assistance Foundation is raising funds to help the Mora family in this crucial time of need. If you are able to make a tax deductible donation you may do so here.

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La comunidad de carreras de Maryland está de luto por la pérdida de Martin Mora. Quien trabajaba como guardia de seguridad para el Maryland Jockey Club y trabajo como caballerango murió esta mañana 18 de Abril en su casa de Laurel. Martin tenia 56 años.

Mora fue bien reconocido por muchos en las pistas de MJC debido a su presencia en el círculo de ganadores en los días de carreras en vivo. Parte de su trabajo de seguridad consistía en monitorear actividades y ayudar al fotógrafo Jim McCue en la línea de meta. Y si había precipitación, sostenía el paraguas sobre McCue y su cámara.

"Era más que un simple guardia de seguridad: era un gran amigo y tenía un buen sentido del humor", dijo McCue. "Confié en él. Me cuidó cuando llovió. Un año, justo antes del Preakness, se sometió a una cirugía de emergencia en la pierna y recuerdo haber preguntado (al ex presidente del MJC, Tom Chuckas) si Martin podría regresar y manejar el círculo de ganadores. Él me dijo: "Siempre que obtenga la autorización de un médico". Martin realmente quería regresar. Estuvo conmigo durante ocho a 10 años ".

Mora pasó muchos años trabajando en el área de los caballos en Laurel Park y formó parte del equipo del entrenador Larry Murray antes de que Murray se retirara del entrenamiento hace unos cinco años. En ese momento, él estaba trabajando en la Mañana y luego conducía hacia el frente como parte del equipo de seguridad.

Mora, que era bilingüe, tenía una afinidad por aquellos que trabajan con caballos de carreras a diario y con frecuencia los ayudaba.

"Ayudó a muchos de ellos a completar formularios y los llevaba a tomar las huellas digitales", dijo Diana Pinones, Administradora de hipódromos de la Asociación de Jinetes de Pura Sangre de Maryland. "También ayudó al MTHA al conducir la camioneta dos veces por semana para llevar a los trabajadores a las citas y las tiendas. Quería seguir haciendo eso tan pronto como volvamos (a las carreras después del cierre).

"Todos los jinetes, entrenadores y propietarios lo conocían y lo querían. Fue un gran tipo ".

Dijo el mayor Mike Singletary, vicepresidente de seguridad de MJC, dijo que Mora era un miembro valioso de su equipo, en gran parte porque pasó la mayor parte de su vida en la industria de las carreras.

"Estaba escuchando a nuestros guardias de seguridad hablar sobre él (después de que escucharon que Mora había fallecido)", dijo Singletary. "Hablaron sobre el respeto que tenían por él y tenían historias que contar. Él tenía el control en el círculo de ganadores. Creció en las carreras y nos enseñó algunas cosas que necesitábamos saber.

"Una de las bendiciones que surgen de esto es que su hijo, Chris, está en el equipo de seguridad. Recuerdo que Martin se me acercó hace unos años y me preguntó: "¿Puede mi hijo conseguir un trabajo de seguridad?". Tenía 18 años en ese momento y había estado cerca de caballos la mayor parte de su vida. Lo contratamos, y ahora tenemos un recuerdo continuo de Martin. Su hijo se pondrá en su lugar y se hará cargo del círculo de ganadores ".

Singletary también dijo que Mora, al trabajar junto a McCue durante muchos años, había aprendido sobre fotografía y "tenía un talento bastante bueno". Era como un aprendiz ".

Debido a las restricciones de COVID-19 en las reuniones, se organizará un servicio conmemorativo para Mora en Laurel Park en el momento apropiado.

La Maryland Horsemen's Assistance Foundation está recaudando fondos para ayudar a la familia Mora en este momento crucial de necesidad. Si puede permitirse hacer una donación deducible de impuestos, puede hacerlo en este enlace.

 

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